Добрий господар-помічник і порадник для садівників та городників

» » Кактуси, зелені троянди пустелі

Кактуси, зелені троянди пустелі


Кактуси - американські "громадяни", але в природі на американському континенті поширені нерівномірно: найбільші їх масиви розташовані уздовж гірських ланцюгів Тихоокеанського узбережжя, в пустельних і напівпустельних районах.

Однак кактуси ростуть не тільки в посушливих областях. Майже вся територія Центральної Америки і Вест-Індійських островів покрита вологими тропічними лісами. Тут температура протягом року не опускається нижче 18 ° С. Грунти дуже родючі, гумусні. У цих лісах ростуть ріпсаліси (Rhipsalis), епіфіллюми (Epiphyllum), лепісміуми (Lepismium), шлюмбергери (Schlumbеrgеrа) і зигокактуси (Zygocactus), а також лісові цереуси - хілоцереуси і селеніцереус (Selenicereus).

Більшість північноамериканських видів родом з Мексики, тому її часто називають кактусная Ельдорадо. На Мексиканській нагір'я виявлено понад 700 видів кактусів, 200 видів з яких ендемічні, тобто мешкають тільки тут. З кактусами пов'язана вся історія Мексики, а опунция навіть зображена на національному гербі цієї країни. Плоди деяких кактусів (більшість ехіноцереусов (Echinocereus) і міртіллокактусов) їстівні, за смаком вони нагадують малину, дині, апельсини. Їх можна їсти сирими, використовувати для приготування сиропів, варення, желе.

Зброджуючи сік плодів опунції, отримують напій "Колінко". Деякі кактуси, очищені від колючок, використовують в печеному вигляді або готують з них салати. З насіння отримують борошно. Деревина багатьох цереусов йде на виробництво легкої меблів, дверних і віконних рам, паперу, мотузок , використовується як паливо. З відполірованої деревини цереусов і опунций мексиканці роблять прикраси і сувеніри. У тканинах багатьох опунций (Opuntia), цереусов (Cereus), ехінокактус (Echinocactus), аріокарпус (Ariocarpus) містяться речовини, що пригнічують розвиток хвороботворних мікро рганизме, грибів, найпростіших.

Плоди опунций мають також сечогінну дію, сік селеніцереуса лікує ревматизм, а "золоті краплі", які і сьогодні застосовують у медицині для лікування серцево-судинних захворювань, отримують з пелюсток і стебел "цариці ночі" (Selenicereus grandiflorus) . Оскільки кактуси в основному виростають в посушливих областях, в процесі розвитку вони пристосувалися максимально запасати і економно витрачати вологу. Великі екземпляри накопичують до 2 000 л води. Завдяки потужним колючках, густому волосяному покриву і ребристим стеблах, випаровування води значно скорочується.

Колючки кактусів мають листове походження: їх довжина від 1-2 мм до 25 см, форма дуже різноманітна (прямі, крючковідние, округлі, сплощені, гладкі або опушені). Вони захищають кактуси від тварин і птахів, які дуже люблять ласувати смачною "начинкою", від палючих сонячних променів і нічного холоду, Але головна їх функція - конденсація вологи з атмосфери. Висота у кактусів різна: від 2-5 см (Блоссфельда крихітна) до 10-12 м (Карнегі гігантська).


Квітки кактусів мають різні розміри: великі - у багатьох селеніцереус, наприклад, у "королеви ночі" довжина квітки досягає 30 см, а діаметр - 20 см, у селеніцереуса гачкуватого (Selenicereus hamatus) - відповідно 40 см і 30 см; дрібні квітки у епітелянти (Epithelantha) і Блоссфельда (Blosspheldіa). Тривалість цвітіння однієї квітки може тривати від кількох годин до скількох діб.

В основному квіти кактусів запилюють комахи - бджоли, джмелі, жуки, мурашки, мухи, але деякі види - колібрі і навіть кажани, а квітки Фрайле здебільшого самозапильні. У багатьох видів кактусів квітки з приємним ароматом (ехінопсіси, доліхотеле, хілоцереуси, педіокактуси). Самі запашні квіти у діскокактуса, особливо відчувається їх аромат пізно ввечері.

16-10-2019, 09:22 39